Jalkapallo

Serie A: Juventus – Napoli 31.08.2019

Italian Serie A:n suurimmat mestarikandidaatit Juventus ja Napoli iskevät yhteen lauantaina Torinossa. Entinen Napoli-luotsi Maurizio Sarri on ottelussa erityisen kirkkaissa parrasvaloissa vanhaa seuraansa vastaan. Juventusta vaivaavat ikävät loukkaantumiset, mutta Cristiano Ronaldon pelatessa Juve toki on aina suosikki.

Totutun vahva

Suvereenisti tämän vuosikymmenen Italian kenttiä hallinnut Juventus nappasi avauskierrokselta Parman vieraana tutun tuntuisen 0-1 -voiton Giorgio Chiellinin osumalla. Uudeksi käskyttäjäksi kesällä palkattu Sarri kärsi ottelun aikaan keuhkokuumeesta, joten liigadebyytti Juventuksen penkin päässä nähtäneen lauantain huippukamppailussa, ketäpä muutakaan kuin Napolia vastaan. Juve rellesti kesällä muutenkin siirtomarkkinoilla, sillä haaviin tarttui muun muassa huippulupaava Matthijs De Ligt, Adrien Rabiot, Aaron Ramsey sekä Danilo. Paluumuuttajiin kuuluivat Gonzalo Higuaín sekä muuan Gianluigi Buffon, joka päätti kuin päättikin palata Torinon mustavalkoisiin kakkosveskarin rooliin. João Cancelo ja Moise Kean liikahtivat toiseen suuntaan.

“Vanhan Rouvan” esitys alaspäin oli avauskierroksella positiivinen, mutta nyt on tiedossa huomattavasti hankalampi urakka eikä lähtökohtia paranna juuri Chiellinin paha polvivamma, joka pitää veteraanitopparin todennäköisesti suurimman osan kaudesta sivussa. Marko Pjaca, Ramsey ja Mattia Perin katselevat ottelun niin ikään katsomon puolelta.

Haastajasta mestariksi?

Napoli teki kesän aikana jännittäviä hankintoja. Kostas Manolasin liityttyä Kalidou Koulibalyn seuraksi keskuspuolustukseen on liigan kovin topparipari mahdollisesti tässä. Carlo Ancelotti hankki siirtoikkunan loppupuolella myös väkkärämäisen meksikolaislaituri Hirving Lozanon jo ennestään loistokkaaseen hyökkäysarsenaaliinsa, joten tähtäimet on selkeästi asetettu Juventuksen kampeamiseen valtaistuimelta. Avauskierroksella Napoli kävi pelaamassa Firenzessä Fiorentinan vieraana varsinaisen hurlumhei-matsin, josta tuloksena oli 3-4 -voitto. Lorenzo Insigne, José Callejon ja Dries Mertens olivat tuttuun tapaan ilmiliekeissä. Ottelusta jäi puheenaiheeksi myös pari kyseenalaista VAR-pilkkutuomiota – yksi molempiin päihin.

Algerialaishyökkääjä Adam Ounas lainattiin Ranskan Ligue 1:ssä pelaavaan Niceen juuri ennen Torinon reissua. Arkadiusz Milik, Vlad Chiriches ja Lorenzo Tonelli jäivät eri syistä kokoonpanon ulkopuolelle.

Nyt tai ei koskaan

Chiellinin ikävä loukkaantuminen tarjoaa Napolille loisteliaan sauman jopa voittoon asti ja Napolin voitto tai tasapeli kiinnostaakin erityisen paljon vetomielessä. Juven leirissä pohditaan vielä Sarrin terveydentilaa ja vieraat saapuvat itseluottamusta puhkuen ja valmiina Torinoon. Kenties Sarri onkin tällä kaudella Juventuksen akilleen kantapää, sillä vieläkään ei voida pokaalien valossa kovin meritoituneesta valmentajasta puhua viime kevään Eurooppa-liigan voitosta huolimatta.

Vihje: Juventus – Napoli 31.08.2019 21.45: Napoli +0.5 @1.86